Дело об убийственных красавицах

Дело об убийственных красавицах

Дата публикации 21 марта 2012 08:26

11 миллионов долларов получила Селест Берд после того, как организовала убийство мужа. Еще один миллион из его состояния Селест успела промотать, пока он был жив.
11 миллионов долларов получила Селест Берд после того, как организовала убийство мужа. Еще один миллион из его состояния Селест успела промотать, пока он был жив. Чаще всего дамы убивают, чтобы поправить свое финансовое положение, но этого им бывает недостаточно - они надеются обрести женское счастье, в глубине души понимая, что это нечто большее, нежели кредитная карточка мужа.

Неравный брак

Почему женщины убивают? Часто по той же причине, по какой часто убивают мужчины, то есть из-за денег. Впрочем, меркантильными интересами дело обычно не ограничивается. История нашумевших процессов женщин-убийц говорит о том, что женщины склонны убивать из-за любви, а точнее, из-за ее отсутствия. Так, первые громкие дела, в которых фигурировали дамы-убийцы, были связаны с вопросами семьи и брака.

В 1840 году Францию всколыхнуло дело Мари Лафарж, которая была настолько недовольна замужеством, что решила прибегнуть к помощи мышьяка. Мари Фортуне Каппель родилась в 1816 году в Париже в семье офицера наполеоновской гвардии. Девушка была воспитана как светская дама и могла похвастаться солидным приданым в размере 90 тысяч франков. Мари была умна, начитанна, хорошо пела и прекрасно играла на фортепиано. Однако на парижской ярмарке невест ее ждали одни разочарования.

Отец Мари умер в 1828 году, мать - в 1835-м, после чего девушка стала жить в доме сестры своей покойной матери, которая была замужем за генеральным секретарем Банка Франции. Семья ее тетки была одной из самых богатых и влиятельных в стране, так что Мари пришлось жить на правах бедной родственницы. Мари оказалась в высшем обществе Парижа, где ее 90 тысяч франков вызывали лишь снисходительную усмешку. К тому же она не блистала красотой, так что на выгодное замужество можно было не рассчитывать. Беда была еще в том, что девушка прочитала так много любовных романов, что просто не могла не мечтать о счастье и любви. К тому же она обожала книги Жорж Санд и была уверена, что женщина имеет право сама определять свою судьбу.

Мари оказалась в неприятном положении, поскольку богатые и знатные женихи не интересовались ею, а незнатных и относительно бедных отвергала она сама. Тетка хотела выдать Мари за брата ее гувернантки, который сделал блестящую карьеру чиновника, но девушка сочла такое предложение унизительным - ей нужен был романтический герой и желательно богатый. В 1839 году Мари исполнилось уже 23 года, но она все еще не была замужем. Родственники решили прибегнуть к последнему средству и тайно обратились в брачное агентство.

Брачные агентства в XIX веке обладали всеми преимуществами и недостатками современных сайтов знакомств. Лица, желавшие обзавестись семьей, подавали заявки, где могли сообщить о себе любые сведения, которые, разумеется, никто не проверял и не нес никакой ответственности за их достоверность. 29-летний буржуа из провинции Лимузен по имени Шарль Лафарж прекрасно об этом знал и решил поправить свое пошатнувшееся материальное положение с помощью выгодной женитьбы. Отец Лафаржа в свое время купил здание бывшего монастыря, где устроил литейную мастерскую. В анкете Шарля монастырь превратился в родовой замок, а мастерская, находившаяся на грани банкротства, - в железоделательный завод, приносивший 30 тысяч франков годового дохода. Свою собственность Шарль Лафарж оценил в 200 тысяч франков, забыв при этом упомянуть об огромных долгах. Опекуны Мари сочли Лафаржа подходящей партией и выдали ее замуж, несмотря на дурные манеры и непрезентабельную внешность жениха. 10 августа 1839 года состоялась свадьба, и счастливые супруги отправились в Лимузен.

По приезде в новые владения Мари ожидало сильное разочарование. Замок оказался старой развалиной, родственники и знакомые мужа выглядели и вели себя как настоящие деревенщины, да и сам он был немногим лучше. Бедность мужа настолько огорчила Мари, что она заперлась в своей комнате и отказалась исполнять супружеский долг, пригрозив покончить с собой или сбежать в Турцию. Шарль поклялся, что не прикоснется к ней, пока не поправит свое финансовое положение, и уехал в Париж за кредитом. Мари же тем временем послала к аптекарю за мышьяком.

Шарль Лафарж вернулся домой в январе 1840 года, так и не найдя кредита. К тому моменту он уже был болен, причем болезнь началась после того, как он отведал пирога, присланного женой в Париж. Мари ухаживала за мужем, но при этом подсыпала ему в питье какой-то белый порошок. Родственники Шарля заметили это и, заподозрив неладное, стали потихоньку откладывать образцы пищи, которую она давала мужу, для будущей экспертизы. 13 января Шарль Лафарж скончался. Вскрытие показало, что причиной смерти было отравление мышьяком, да и в остатках пищи нашлись следы того же яда.

Процесс по делу Лафарж стал европейской сенсацией. Многие в Париже сочувствовали Мари и настаивали на ее невиновности. Среди горячих сторонников отравительницы была сама Жорж Санд, чьи романы так нравились Мари Лафарж. 19 сентября Лафарж была признана виновной и приговорена к пожизненным каторжным работам. Король Луи-Филипп заменил каторгу пожизненным заключением, и Мари отправилась в тюрьму. В 1852 году Наполеон III узнал, что узница больна туберкулезом, и помиловал ее. Мари Лафарж вышла из тюрьмы и через несколько месяцев умерла. До последней минуты она заявляла о своей невиновности.

Не прошло и года после смерти Лафарж, как в далеком Глазго произошли события, приведшие еще к одному громкому делу об отравлении. В 1853 году в родную Шотландию из лондонской частной школы вернулась 17-летняя Мейдлин Смит. Отец девушки был богатым предпринимателем, так что Мейдлин могла ни в чем себе не отказывать. Вместе с тем она страшно скучала и от скуки зачитывалась все теми же любовными романами. Один из журналов той поры дал исчерпывающую характеристику юных барышень, находившихся в ее положении: «У них много свободного времени, но нечем заняться; много денег, но некуда их девать; много развлечений, но никаких увлечений или работы». Через два года подобной жизни Мейдлин придумала для себя новую и очень увлекательную игру - любовь.

В 1855 году в Глазго появился молодой и очень обаятельный француз по имени Эмиль Ланжелье. Молодой человек приехал из Франции, чтобы обучаться торговому делу, и вскоре решил осесть в Шотландии. В Глазго он поступил на работу в торговую фирму, где получал весьма скромную зарплату - 50 фунтов стерлингов в год. Большую часть этих денег он тратил на то, чтобы выглядеть как джентльмен. Он одевался у лучших портных города, а потом горделиво фланировал по улицам. Во время одной из таких прогулок он познакомился с Мейдлин, которая в него сразу же влюбилась.

Между Мейдлин и Эмилем начался тайный роман. В те времена девушкам полагалось выходить замуж девственницами, и, судя по всему, Мейдлин не отступила от этой традиции. Многое говорит о том, что влюбленные тайно обвенчались. Однако любовная лодка разбилась о быт прежде, чем успела выйти в открытое море. Мейдлин начала понимать, насколько беден ее суженый. Она, конечно, писала Эмилю, что любит его и за бедность тоже, но идея рая в шалаше нравилась ей все меньше.

В январе 1857 года отец решил выдать Мейдлин за богатого торговца по фамилии Миннок. Девушка сообщила Эмилю, что они не могут больше быть вместе, но тот и слышать не хотел о разрыве. Эмиль стал шантажировать Мейдлин, угрожая предъявить отцу девушки ее письма. Этого Мейдлин не могла допустить. 19 февраля она отправилась с Минноком в оперу, где давали «Лукрецию Борджиа». Опера о знаменитой отравительнице наполнила сердце Мейдлин решимостью. В тот же вечер ее навестил Эмиль. Девушка угостила шантажиста горячим шоколадом, после чего ее недавний возлюбленный почувствовал себя очень плохо, но выжил. Следующая встреча с Мейдлин закончилась для Эмиля рвотой и болями в животе. Третьей встречи он не пережил. Вскрытие показало, что мышьяка, проглоченного Эмилем Ланжелье, хватило бы, чтобы отправить на тот свет 50 человек.

Вскоре состоялся суд. Мейдлин держалась стойко и ни в чем не сознавалась. Общественное мнение было целиком на ее стороне, хотя мало кто сомневался, что именно она совершила убийство. Журналисты, общественные деятели и даже священники писали, что убить шантажиста и коварного соблазнителя - это не грех, а многие считали, что отравить француза - почти подвиг. В итоге суд оправдал Мейдлин за недостаточностью улик. Несмотря на вердикт, репутация семейства Смит была разрушена. Родители Мейдлин навсегда покинули Шотландию, а сама она сумела выйти замуж лишь в 1861 году. Приличное общество было для нее навсегда закрыто, так что ей пришлось вращаться в богемных кругах. На рубеже веков после смерти мужа она уехала в США, где снова вышла замуж. Мейдлин дожила до 93 лет и умерла в бедности.

Месть старой девы
Если женщины, мечтавшие выйти замуж за богача, устраняли своих безденежных мужей и любовников с помощью мышьяка, то старые девы, лишившиеся надежды на замужество, были склонны к самому жестокому насилию.

Отчаяние старой девы предположительно привело к двойному убийству, потрясшему США в 1892 году. Семья Борден жила в небольшом городке Фолл-Ривер в штате Массачусетс. Глава семейства Эндрю Борден считался довольно богатым человеком, но был невероятно скуп. В частности, он так и не раскошелился на приличную систему канализации, и домашние выливали содержимое ночных горшков прямо на заднем дворе. Мистер Борден покупал на рынке самые дешевые продукты, иногда даже подтухшее мясо. Он был груб, жесток и нелюдим.

Вместе с Эндрю Борденом проживали его жена Эбби и две дочери от первого брака - Эмма и Лиззи. Обеим дочерям было за 30, так что о замужестве они давно не мечтали. Накануне трагедии между сестрами и отцом произошел серьезный конфликт. Мистер Борден обещал разделить свое имущество между всеми родственниками так, что дочерям досталось бы не слишком много. Но это было только начало. 32-летняя Лиззи имела в жизни единственную радость - держала в клетке голубей. Однажды, вернувшись в свою комнату, она увидела, что у всех птиц отрублены головы. Отец заявил, что убил их, потому что окно, на котором стояли клетки, выходило на сарай. Соседские ребятишки разглядывали голубей и все время крутились вокруг сарая. Мало ли что они натворят - украдут что-нибудь или устроят пожар.

4 августа 1892 года Эндрю Борден вернулся домой и прилег отдохнуть на кушетке. Проснуться ему было не суждено. Кто-то взял кухонный тесак и нанес им Эндрю множество ударов. Точно так же умерла и его жена Эбби. В момент убийства в доме были только Лиззи и горничная. Подозрение сразу же пало на Лиззи Борден, но доказать ее причастность к убийству так и не удалось. В конце концов, Эндрю Бордена ненавидел весь город, так что мотивы для расправы были у многих. И все же американцы не сомневались, что виновна была обозленная старая дева Лиззи Борден. Ее имя стало символом отцеубийства и даже увековечено в одной из традиционно мрачных детских считалочек: «Лиззи Борден нож взяла и сорок ударов отцу нанесла, а как увидела, что натворила, пошла и мать свою порешила». Сестры Борден получили богатое наследство, но замуж так и не вышли. Лиззи умерла в 1927 году, оставив после себя миллион долларов.

Прибыльный стрихнин
В ХХ веке женщины стали менее зависимыми от мужчин, но такая независимость заставляла их больше думать о материальной стороне жизни. Для некоторых дам обладание деньгами становилось главной целью существования, все прочие привязанности отходили на второй план. Одной из первых женщин ХХ века, решивших подзаработать с помощью убийств, была Эмми Арчер-Гиллиган, владевшая домом престарелых в штате Коннектикут.

В 1907 году 39-летняя Эмми и ее муж Джеймс Арчер открыли дом престарелых в небольшом городке Виндзор. Пожилые люди получали надлежащий уход за небольшую плату. Пациенты, вносившие деньги ежемесячно, могли годами наслаждаться безмятежной старостью. Те же, кто имел неосторожность внести крупную сумму за много месяцев вперед, вскоре умирали, освобождая место для новых жильцов. В 1910 году Джеймс Арчер застраховал свою жизнь на крупную сумму и вскоре умер. Через три года Эмми вышла замуж за Майкла Гиллигана, который также застраховал свою жизнь и скончался через три месяца после свадьбы. Тем временем родственники пациентов начали замечать, что в богадельне творится что-то неладное. Подозрения возникли после смерти одного из пациентов - Франклина Эндрюса. Этот здоровый и жизнерадостный старик внезапно почувствовал боль в желудке и скончался в тот же день. Родственники покойного прочли его дневник и узнали, что незадолго до смерти Арчер-Гиллиган потребовала, чтобы он заплатил за несколько месяцев вперед, и получила деньги. Тело Эндрюса было эксгумировано - причиной смерти оказался мышьяк.

Полиция продолжала проводить эксгумации и вскоре пришла к выводу, что оба мужа Эмми Арчер-Гиллиган скончались от того же яда. Похоже, после отравления первого мужа Эмми вошла во вкус. С 1907 по 1910 год в ее заведении умерли 12 стариков, а с 1911-й по 1916-й - 48. И все они перед смертью оплатили лечение. В результате было доказано, что Арчер-Гиллиган отправила на тот свет пятерых. Ее приговорили к смерти, но позже заменили казнь пожизненным заключением. Убийца дожила до 94 лет и умерла в 1962 году в сумасшедшем доме.

Похожая история произошла в Южной Африке в начале 1930-х годов. Медсестра Дейзи де Мелкер трижды была замужем и все три раза - за водопроводчиком. В 1923 году ее первый муж Уильям Коул застраховал свою жизнь и вскоре скоропостижно скончался. Дейзи унаследовала 1795 фунтов стерлингов и получила страховку. В 1927 году умер ее второй муж - Роберт Спроут, оставив 4 тысячи фунтов. В 1931 году Дейзи вышла замуж за Сиднея де Мелкера, которому удалось выжить. Зато не повезло ее сыну от первого брака, 20-летнему Родсу Коулу. Молодой человек постоянно требовал у матери денег и грозился отсудить у нее наследство отца, как только ему исполнится 21 год. Родс скончался, не дожив до совершеннолетия, после того, как выпил чашку кофе, приготовленного матерью. Смерть Родса Коула вызвала подозрения. Тело было эксгумировано, и патологоанатомы констатировали присутствие стрихнина. В останках двух покойных мужей Дейзи де Мелкер обнаружился мышьяк, но доказать ее причастность к их смерти оказалось невозможно. Де Мелкер была осуждена за убийство собственного сына и повешена.

Блондинки в законе
Арчер-Гиллиган и де Мелкер всю жизнь балансировали на грани бедности и губили своих близких, чтобы не лишиться скромного достатка. Вторая половина ХХ века подарила миру новый тип женщины-убийцы. Эти дамы убивали ради того, чтобы тратить деньги в дорогих магазинах на всякие безделушки. Они, подобно женщинам XIX столетия, тоже убивали из-за любви, только это была любовь к шопингу. Пресса прозвала Дейну Грей избалованной убийцей, поскольку она убивала ради того, чтобы не отказываться от привычного уровня потребления. Дейна родилась в 1957 году в Калифорнии. Ее семья была не слишком богата, но Дейна все равно привыкла получать то, что ей хотелось. Если ей не давали карманных денег, она просто воровала их у родителей, и все ей сходило с рук. Как и многие другие молодые особы, Дейна мечтала однажды разбогатеть, чтобы получить красивые вещи, которые она могла видеть у богачей, в изобилии живущих в солнечном штате.

Дейна выросла красивой и спортивной девушкой. Она добилась заметных успехов в прыжках с парашютом, виндсерфинге и других типично калифорнийских видах спорта. В 1987 году Дейна вышла замуж за бизнесмена по имени Уильям Грей, который держал несколько магазинов в городке Каньон-Лейк. Дейна решила, что ее мечта наконец сбылась, и начала с упоением тратить деньги мужа. В 1993 году Уильям Грей разорился и немедленно развелся с виновницей своих несчастий. В одночасье Дейна лишилась и дома, и статуса, и кредитной карточки, что привело ее в крайне удрученное состояние. 14 февраля 1994 года Дейна должна была встретиться с бывшим мужем - вероятно, собиралась попросить у него денег. Уильям на встречу не явился, и разъяренная Дейна пошла навестить соседку - 86-летнюю Норму Дэвис. Наутро старушку нашли в луже крови. Один нож торчал в ее горле, другой - в груди. Пропала кредитная карта.

28 февраля в Каньон-Лейк произошло второе убийство. 66-летняя Джун Робертс была задушена телефонным кабелем, ее кредитная карта тоже исчезла. Пока детективы работали в доме убитой, Дейна Грей ходила по магазинам и покупала все, что ей нравилось.

С третьей жертвой произошла осечка. Грей зашла в антикварный магазин и напала на продавщицу - 57-летнюю Доринду Хокинс. Дейна попыталась задушить Хокинс, но та выжила и дала полиции описание нападавшей. Теперь копы знали, кого искать, но, прежде чем преступница оказалась за решеткой, еще одна старушка рассталась с жизнью. Грей задушила 87-летнюю Дору Биб и устроила грандиозный шоп-тур, уже по обыкновению вооружившись кредитной картой убитой. Вскоре после этого Дейна была задержана и предстала перед судом. Сейчас Дейна Грей отбывает пожизненный срок без права помилования в калифорнийской женской тюрьме.

История Селест Берд не менее шокирующая. В 1995 году стареющий техасский миллионер Стивен Берд встретил любовь своей жизни - 32-летнюю Селест, трижды разведенную мать двоих детей. Стройная блондинка пленила Берда, и вскоре влюбленные сыграли свадьбу.

Стивен Берд был совладельцем телекомпании KBVO, базировавшейся в Остине, и его состояние оценивалось в 12 миллионов долларов. И Селест, кажется, была готова потратить их все. Она постоянно заказывала новые наряды, а туфель было столько, что она могла в течение года каждый день надевать новую пару, ни разу не повторившись. Однажды она потратила 50 тысяч долларов только за один поход по магазинам. Увеселительная поездка в Китай в 1998 году обошлась супругам в 100 тысяч. За четыре года совместной жизни состояние Берда уменьшилось на миллион долларов, и он начал беспокоиться за оставшиеся миллионы. Муж ограничил расходы Селест 10 тысячами в месяц, что приводило ее в холодную ярость. В 1999 году у блондинки созрел коварный замысел.

Библиотекарша Трейси Тарлтон представляла собой противоположность Селест - толстая, некрасивая, бедная лесбиянка. Селест легко соблазнила несчастную толстуху, и та была готова на все ради своей возлюбленной. В один прекрасный день Селест сказала, что нужно сделать, чтобы они были вечно счастливы вместе, и Трейси послушно все исполнила.

Ночью 2 октября 1999 года Стивен Берд проснулся от грохота и дикой боли, и с ужасом обнаружил, что у него кишки вышли наружу из огромной раны на животе. Миллионер позвонил в скорую помощь и простонал: «Мои внутренности выскочили из живота. Мой живот взорвался». Оказалось, что кто-то выстрелил старику в живот из ружья. Врачи долго боролись за жизнь Стивена Берда, и он вроде бы даже пошел на поправку, но 21 января 2000 года все-таки скончался.

Полиция довольно быстро вышла на след «чокнутой Трейси», как называли библиотекаршу дочери Селест. Баллистическая экспертиза показала, что орудием убийства было ружье, принадлежавшее Тарлтон. Следователи были почти уверены, что за убийством стояла Селест, но Трейси упорно молчала. Тем временем Селест Берд дорвалась до кредитных карточек мужа. С октября по декабрь, когда Стивен еще был жив, она потратила 570 тысяч долларов на шопинг и всевозможные развлечения. В феврале 2001 года Тарлтон была осуждена за убийство и отправилась в тюрьму. К несчастью для Селест, заключенным было позволено читать газеты. Через 18 месяцев бывшая библиотекарша прочитала, что ее возлюбленная в пятый раз вышла замуж, на сей раз за молодого бармена. Мучимая ревностью, Тарлтон попросилась на допрос и заявила: «Я сделала это ради Селест».

Суд признал Селест Берд виновной в убийстве мужа и приговорил к пожизненному заключению. Сейчас поклонница шопинга сидит в тюрьме и сможет выйти на свободу не раньше 2043 года.

Кирилл НОВИКОВ
kommersant.ru
©
Распечатать страницу
Добавить комментарий

Блоги

Буторин Игорь

Буторин Игорьпутешественник, мореплавательКак я ударил автопробегом по «Самсунгу»

Думаете я присоединился к хейтерам южнокорейского концерна за ...
Пантелеев Алексей

Пантелеев АлексейЖурналистМиллионеры из омских трущоб

Вконец замерзающий омский рынок жилья опять удивил. На сайте ...
Сафонов Руслан

Сафонов Русланхудожник-карикатуристДураки, дороги и Достоевский

Наш новый блогер Руслан Сафонов отразил в карикатурах жизнь ...

Все авторы блогов